Introducción a la Menopausia

¿Qué es la menopausia?

Fotografía de una madre y su hijo pequeño sonriendo

Cuando una mujer cesa definitivamente de tener periodos menstruales, ella ha llegado a una etapa de su vida llamada menopausia. Frecuentemente llamada "el cambio de la vida", esta etapa señala el final de la capacidad de una mujer para tener hijos. Muchos médicos en efecto, usan el término menopausia para referirse al periodo de tiempo en el que el nivel de las hormonas de una mujer cambia. Se dice que la menopausia es completa cuando los periodos menstruales han parado continuamente por un año.

A la fase de transición anterior a la menopausia se le refiere como climatérica términos médicos, pero más recientemente se le llama perimenopausia. Durante este periodo de transición antes de la menopausia, el abastecimiento de óvulos maduros en los ovarios de una mujer disminuye y la ovulación se vuelve irregular. Al mismo tiempo, la producción del estrógeno y de progesterona disminuye. Y es, la enorme caída en los niveles de estrógeno, que causa la mayoría de los síntomas comúnmente asociados con la menopausia.

¿Cuándo ocurre la menopausia?

Mientras el promedio de la edad para la menopausia es 51 años, la menopausia puede en efecto ocurrir en cualquier momento a partir de los años 30 al los 50s mediados o más adelante. Las mujeres que fuman y que están más bajas de peso que lo normal, tienden a experimentar la menopausia más temprano, mientras las mujeres que pesan más de lo normal tienden a experimentar la menopausia más tarde. Generalmente, una mujer tiende a experimentar la menopausia alrededor de la misma edad que su madre lo hizo.

La menopausia puede también ocurrir por otras razones a parte de las naturales. éstos pueden incluir, pero no se limitan a, los siguientes:

  • La menopausia prematura
    La menopausia prematura puede ocurrir cuando hay fallo del ovario antes de los 40 años de edad, y puede ser asociado con el fumar, la exposición a la radiación, drogas quimo-terapéuticas, o la cirugía que impide el abastecimiento de sangre al ovario.
  • La menopausia quirúrgica
    La menopausia quirúrgica puede seguir a la ooforectomía (la extirpación de uno, o ambos ovarios), o a la radiación de la pelvis, incluyendo los ovarios, en las mujeres premenopáusicas. Esto, da como resultado una menopausia abrupta, en donde las mujeres experimentan síntomas menopáusicos más severos que si hubieran experimentado la menopausia naturalmente.

¿Cuáles son los síntomas de la menopausia?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la menopausia. Sin embargo, cada mujer puede experimentar los síntomas de una forma distinta - algunas tienen pocos síntomas y menos severos, mientras que otras los tienen más frecuente y estresantes. Las señales y los síntomas de la menopausia pueden incluir los siguientes:

calores repentinos o sofocos

Los fogajes, con mucha ventaja, son el síntoma más común de la menopausia, con un 75 por ciento de las mujeres, experimentando periodos de aumento en la temperatura de sus cuerpos, repentinos y breves. Usualmente los fogajes comienzan antes del último periodo de una mujer. Para un 80 por ciento de las mujeres, los fogajes ocurren por dos años o menos. Un pequeño porcentaje de mujeres experimentan los fogajes por más de dos años. Estos fogajes parecen estar directamente relacionados con la disminución en los niveles de estrógeno. Los fogajes varían en frecuencia e intensidad para cada mujer.

Además del aumento en la temperatura de la piel, un fogaje puede causar un aumento en la frecuencia cardiaca de una mujer. Esto causa sudores repentinos a medida que el cuerpo trata de reducir su temperatura. Este síntoma puede también estar acompañado por palpitaciones cardiacas y mareos.

A los fogajes que ocurren durante la noche se les llaman sudores nocturnos. Una mujer puede despertarse empapada en sudor y tener que cambiar sus camisones de noche y sus sábanas.

la atrofia vaginal

La atrofia vaginal incluye la resequedad y el engrosamiento del tejido de la vagina y la uretra. Esto puede llevar a la dispareunia (el dolor durante el coito), como también a la vaginitis, cistitis y a las infecciones del tracto urinario.

el relajamiento de los músculos pélvicos

El relajamiento de los músculos pélvicos puede llevar a la incontinencia urinaria y también aumenta el riesgo del útero, la vejiga, la uretra o del recto, de salirse a la vagina.

los efectos cardiacos

mareos intermitentes, parestesia (una sensación anormal como entumecimiento, cosquilleo, hormigueo, y, o sensibilidad elevada), palpitaciones cardiacas y taquicardia pueden ocurrir como síntomas de la menopausia.

el crecimiento del pelo

El cambio de las hormonas puede causar que algunas mujeres experimenten un aumento en el vello facial y, o una escasez en el cabello.

la salud mental

Mientras es común pensar que la salud mental puede ser afectada negativamente por la menopausia, varios estudios han indicado que las mujeres menopáusicas no sufren más ansiedad, depresión, ira, nerviosismo, o sentimientos de estrés que las mujeres de la misma edad que todavía están menstruando. Los síntomas sicológicos y emocionales de fatiga, irritabilidad, insomnio y nerviosismo pueden estar relacionados tanto con la carencia del estrógeno y el estrés del envejecimiento, como con el cambio en los papeles de una mujer durante su vida.

Pregunta: "Yo tengo 49 años y he comenzado a mostrar señales de la menopausia, con los fogajes siendo los más molestos. Quisiera saber si ¿hay algo que yo pueda hacer para enfrentarme a ellos?"

Respuesta: Los fogajes aparecen como resultado de la disminución en los niveles de estrógeno. Como respuesta a esto, sus glándulas excretan cantidades mayores de otras hormonas que afectan el termostato del cerebro, causando la fluctuación de la temperatura en su cuerpo. Se ha demostrado que la terapia de reemplazo hormonal alivia parcialmente la incomodidad de los fogajes en muchas mujeres. Sin embargo, la decisión de iniciar el suplemento hormonal o el reemplazo de estas hormonas debe tomarse únicamente después de que usted y su médico hayan evaluado la relación riesgo-beneficio en función de sus antecedentes médicos particulares.

En 1991, el Instituto Nacional del Corazón, el Pulmón y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute) de los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health, NIH) lanzó la Iniciativa para la Salud de la Mujer (Women's Health Initiative, WHI) para conocer más sobre la salud de las mujeres y específicamente acerca de la terapia de reemplazo hormonal. El ensayo hormonal constaba de dos estudios: el estudio estrógeno-más-progestina (su sigla en inglés es HRT) de mujeres con útero y el estudio de estrógeno solo (su sigla en inglés es ERT) de mujeres sin útero. Ambos estudios se concluyeron antes cuando la investigación demostró que el reemplazo hormonal no ayudaba a prevenir las cardiopatías y aumentaba el riesgo de ciertos problemas médicos.

La Iniciativa para la Salud de la Mujer recomienda que las mujeres sigan el consejo de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (Food and Drug Adminstration, FDA) sobre la terapia hormonal (estrógeno solo o estrógeno-más-progestina). Sostiene que la terapia hormonal no se debe seguir para prevenir las cardiopatías.

Estos productos son terapias aprobadas para aliviar los fogajes moderados a severos y los síntomas de atrofia vulvar y vaginal. Si bien la terapia hormonal es efectiva para la prevención de la osteoporosis posmenopáusica, sólo se la debe considerar para mujeres con un riesgo significativo de osteoporosis que no puedan tomar medicaciones sin estrógeno. La FDA recomienda que se utilicen las dosis más bajas de terapia hormonal durante el menor tiempo posible necesario para lograr los objetivos del tratamiento.

Las mujeres posmenopáusicas que utilizan o piensan utilizar terapia hormonal deberían consultar a su médico acerca de los posibles beneficios y riesgos para ellas.

Algunas otras sugerencias prácticas para sobrellevar los fogajes incluyen:

  • Vístase en capas, así usted puede quitarse ropa cuando comienza un fogaje.
  • Evite comidas y bebidas que pueden causarle fogajes, como alimentos condimentados, alcohol, café, té y otras bebidas calientes.
  • Beba un vaso de agua fría o jugo de frutas al comienzo de un fogaje.
  • Reduzca su nivel de estrés, el cual puede agravar los fogajes.
  • Mantenga un termo con agua fría o una compresa de hielo cerca a su cama durante la noche.
  • Use sábanas de algodón, ropa íntima y ropa que le permita respirar a su piel.
  • Mantenga un registro diario de sus síntomas para determinar que puede desencadenar sus fogajes.

Tratamiento para la menopausia:

El tratamiento específico del acné será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Los síntomas actuales.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Su opinión o preferencia.

Varias terapias que ayudan a manejar los síntomas frecuentemente asociados con la menopausia incluyen las siguientes:

la terapia de reemplazo hormonal (su sigla en inglés es HRT)

La terapia de reemplazo hormonal (su sigla en inglés es HRT) incluye la administración de una combinación de las hormonas femeninas estrógeno y progesterona durante la perimenopausia y la menopausia. La HRT es recetada más comúnmente en píldoras. Sin embargo, el estrógeno puede también ser administrado usando parches tras-dermales y cremas vaginales.

La decisión de iniciar el suplemento hormonal o el reemplazo de estas hormonas debe tomarse únicamente después de que usted y su médico hayan evaluado la relación riesgo-beneficio en función de sus antecedentes médicos particulares.

la terapia de reemplazo del estrógeno (su sigla en inglés es ERT)

La terapia de reemplazo del estrógeno (su sigla en inglés es ERT) incluye la administración de estrógeno solo, el cual ya no está siendo producido por el cuerpo. La ERT se ordena frecuentemente para las mujeres que han tenido una histerectomía. El estrógeno se receta en las siguientes formas: píldoras, parches trasdermales en la piel (donde el estrógeno se absorbe por medio de la piel), y las cremas vaginales.

La decisión de iniciar el suplemento hormonal o el reemplazo de estas hormonas debe tomarse únicamente después de que usted y su médico hayan evaluado la relación riesgo-beneficio en función de sus antecedentes médicos particulares.

el tratamiento no hormonal

Este tipo de tratamiento frecuentemente incluye el uso de cremas que se pueden comprar sin necesidad de receta médica, que no contienen estrógeno para aliviar algunos de los síntomas asociados con la menopausia.

alternativas al estrógeno

Las alternativas al estrógeno son los llamados "estrógenos sintéticos," como el raloxifeno, el cual puede ofrecer los beneficios de la construcción del hueso del estrógeno sin muchos de los riesgos coincidenciales (por ejemplo, el aumento en el riesgo del cáncer endometrial)

terapias alternativas

La homeopatía y los tratamientos herbales pueden ofrecer algún alivio para los síntomas de la menopausia.

Cuando se acercan a la menopausia, las mujeres deberían discutir cada opción - los riesgos potenciales y los beneficios- con su médico.

Las relaciones sexuales después de la menopausia:

Las actividades sexuales pueden disminuir en algunas mujeres durante y después de la menopausia. Los síntomas de la menopausia, como la resequedad de los tejidos genitales y los niveles bajos de estrógeno, pueden contribuir a la disminución en el interés sexual. Sin embargo, las cremas y las píldoras de estrógeno pueden restaurar la elasticidad y las secreciones en el área vaginal, y los lubricantes solubles también pueden ayudar a hacer de las relaciones sexuales un acto más placentero.

Es importante recordar que las mujeres que a veces tienen menstruaciones esporádicas durante la perimenopausia todavía tienen que utilizar una forma de control de la natalidad. Consulte a su médico sobre la forma de control de la natalidad que le favorece más.

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