Diarrea

Dibujo de la anatomía del sistema digestivo de un adulto
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¿Qué es la diarrea?

La diarrea se define como una deposición acuosa, o aumento en la frecuencia de la deposición, o ambas, cuando se compara con una cantidad normal. Es un problema común que puede durar unos pocos días y desaparecer por sí sola.

La diarrea puede ser aguda (de corta duración), que está por lo general relacionada con infecciones bacterianas o virales, o crónica (de larga duración), que está por lo general relacionada con un trastorno funcional o enfermedad intestinal.

¿Cuáles son las causas de la diarrea?

La diarrea podría estar provocada por una cantidad de condiciones, incluyendo las siguientes:

  • Una infección bacteriana.
  • Una infección viral.
  • Alergias o intolerancias a alimentos.
  • Parásitos.
  • Una reacción a medicamentos.
  • Un desorden intestinal, tal como la enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Un trastorno funcional del intestino, tal como el síndrome del intestino irritable.
  • Como resultado de una cirugía en el estómago o en la vesícula biliar.

Muchas personas sufren de la "diarrea del viajero" causada por una infección bacteriana o un parásito, o incluso por una intoxicación por alimentos.

Una diarrea severa puede indicar una enfermedad grave, y es importante que consulte con un médico si los síntomas persisten o afectan a sus actividades diarias. Identificar la causa del problema puede ser difícil.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la diarrea. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Calambres estomacales.
  • Dolor abdominal.
  • Pesadez de estómago.
  • Náuseas.
  • Deposiciones flojas y acuosas.
  • Fiebre.
  • Deposiciones con sangre.

Los síntomas de la diarrea pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la diarrea?

Además de un examen médico completo y exámenes de laboratorio de sangre y orina, el médico puede solicitar:

  • Muestras de deposiciones para su examen en el laboratorio.
  • Exámenes de sangre adicionales.
  • Exámenes en ayunas.
  • Una sigmoidoscopia.
  • Una colonoscopia.

Tratamiento de la diarrea:

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Que tan avanzado está el desorden.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria del desorden.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento normalmente implica la reposición de los fluidos perdidos, y puede incluir antibióticos cuando la causa son las infecciones bacterianas.

¿Cuándo debe un viajero buscar atención médica para la diarrea?

La diarrea puede ser un síntoma de otras condiciones, por lo tanto, es mejor no automedicarse. Es necesaria atención médica cuando no se conoce la causa principal de la diarrea y, o cuando ocurre lo siguiente:

  • Deposiciones sueltas o acuosas durante más de 3 días.
  • Dolor severo en el abdomen o en el recto.
  • Fiebre de 102 grados Fahrenheit (38,9º C) o más alta.
  • Sangre en sus deposiciones o deposiciones de color negro, alquitranadas.
  • Signos de deshidratación.

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