Congelación, Quemaduras por Frío

¿Qué es la congelación?

La congelación o quemadura por frío es una lesión en el cuerpo causada por el frío intenso. En la mayoría de los casos, la congelación afecta a la nariz, las orejas, las mejillas, la barbilla o los dedos de las manos y los pies y puede dañar el cuerpo de forma permanente, hasta el punto de que en los casos graves incluso es necesario amputar. El riesgo de congelación es mayor en personas con circulación de la sangre reducida, personas con limitación del flujo de sangre debido a guantes o botas demasiado apretados y en personas cuyas ropas no son las adecuadas para las temperaturas extremadamente bajas. Las manos y los pies que están al descubierto son los más vulnerables.

¿Cuáles son los síntomas de la congelación?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la congelación. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Enrojecimiento o dolor en un área de la piel.
  • Un área de la piel pálida o de color amarillo grisáceo.
  • Piel que se nota excepcionalmente dura o acerada.
  • Entumecimiento.

En la mayor parte de los casos, la persona afectada no se da cuenta de la congelación debido al entumecimiento de los tejidos congelados. Los síntomas de la congelación pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

Qué hacer si alguien sufre congelación:

Si existe algún síntoma de congelación, busque asistencia médica inmediatamente. La congelación y la hipotermia se producen cuando la piel se expone a ambientes fríos y la temperatura del cuerpo disminuye. La hipotermia es una condición médica más seria y requiere asistencia médica de emergencia.

Si se produce congelación, proteja al afectado o protéjase usted mismo con los siguientes consejos:

  • Vaya a una habitación caliente lo antes posible.
  • Cubra a la persona o el área con mantas calientes.
  • Evite caminar si tiene los pies o los dedos de los pies congelados para evitar daños más graves.
  • Introduzca las áreas afectadas por la congelación en agua templada (no caliente).
  • Caliente el área afectada utilizando el calor corporal.
  • Evite frotar o dar masajes en el área afectada, ya que pueden causar mayores daños.
  • No utilice nada caliente, como una compresa caliente, una estufa o un horno, para calentar el área afectada, ya que dichas áreas suelen estar entumecidas y pueden quemarse fácilmente debido a la falta de sensibilidad.
  • Es necesario lavar, secar y envolver el área congelada en vendas estériles y mantenerla limpia para evitar que se infecte.
  • Consulte a su médico con respecto al uso de antibióticos orales o de una pomada tópica.

La congelación generalmente se cura al cabo de semanas o meses. Sin embargo, a veces es necesaria la cirugía para extirpar el tejido muerto.

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