Cáncer Endometrial

Dibujo sobre la anatomía del área pélvica femenina
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¿Qué es el cáncer endometrial?

El revestimiento del útero se llama endometrio. El cáncer del endometrio, el cáncer más común de los órganos reproductivos femeninos, es una enfermedad en la que las células malignas (cancerosas) se encuentran en el endometrio. El cáncer endometrioideo es un tipo específico de cáncer del endometrio.

El cáncer del endometrio es diferente del cáncer del músculo del útero que se denomina sarcoma del útero. Aproximadamente el 75 por ciento de los cánceres del endometrio son adenocarcinomas. Cuando su detección es temprana, el cáncer del endometrio es muy curable. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society, ACS), durante 2006 se diagnosticarán aproximadamente 41.200 casos de cáncer del cuerpo uterino en EE.UU. Alrededor del 95 por ciento de estos cánceres son del endometrio.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer endometrial?

Los siguientes factores de riesgo se han sugerido para el cáncer endometrial:

  • Menarca precoz - los períodos comienzan a una edad precoz - antes de los 12 años de edad
  • Menopausia tardía 
  • Infertilidad (imposibilidad de quedar embarazada)
  • No tener hijos
  • Obesidad
  • Haber recibido tratamiento para el cáncer del seno con Tamoxifén
  • Terapia de reemplazo estrogénico (su sigla en inglés es ERT) para el tratamiento de los efectos de la menopausia
  • Dieta alta en grasa animal
  • Diabetes
  • Aumenta a medida que las mujeres envejecen
  • Mujeres blancas
  • Antecedentes familiares de cáncer de endometrio o de colon [cáncer de colon no poliposo hereditario (su sigla en inglés es HNPCC)]
  • Antecedentes personales de cáncer del seno
  • Antecedentes personales de cáncer de ovario
  • Terapias de radiación en el pasado para el cáncer pélvico

¿Cuáles son los síntomas del cáncer endometrial?

Consulte con un médico si usted experimenta cualquiera, o todos los siguientes síntomas:

  • Sangrado o flujo que no está relacionado con sus periodos (menstruación).
  • Sangrado posmenopáusico.
  • Dificultad o dolor al orinar.
  • Dolor durante el coito.
  • Dolor y, o una masa en el área pélvica.
  • Pérdida de peso.

¿Cómo se puede prevenir el cáncer endometrial?

La causa exacta del cáncer endometrial no es conocida, y no hay cura médica para éste en el momento. Sin embargo, los médicos creen que evitar los factores de riesgo conocidos, siempre y cuando sea posible, como usar anticonceptivos orales, controlar la obesidad y la diabetes son las mejores formas de disminuir el riesgo de desarrollar cáncer endometrial.

¿Cómo se diagnostica el cáncer endometrial?

El diagnóstico incluye la toma de la historia médica y un examen físico, incluyendo un examen pélvico para palpar la vagina, el recto y la parte baja del abdomen para examinar si hay masas o crecimientos. Un examen de Papanicolaou (en algunos países se le llama citología) puede ordenarse como parte del examen pélvico. Varios exámenes adicionales pueden usarse para diagnosticar el cáncer endometrial, los cuales incluyen los siguientes:

  • Examen interno pélvico - para palpar si hay nudos o cambios en la forma del útero
  • Prueba de Papanicolaou (también llamada frotis vaginal) - prueba que comprende la observación microscópica de células recolectadas del cuello uterino y que se utiliza para detectar cambios que podrían ser cancerosos o conducir al cáncer, y para identificar trastornos no cancerosos como por ejemplo, infecciones e inflamación. Sin embargo, como el cáncer de endometrio comienza dentro del útero, es posible que con la prueba de Papanicolaou no se detecten los problemas. Por lo tanto, en algunos casos, se llevará a cabo una biopsia endometrial.
  • Biopsia endometrial - procedimiento que consiste en obtener una muestra de tejido endometrial por medio de un pequeño tubo flexible que se inserta en el útero La muestra de tejido se examina bajo microscopio para determinar la presencia de células cancerosas o de otras células anormales. El procedimiento de biopsia endometrial frecuentemente se realiza en el consultorio del médico.
  • Dilatación y curetaje (su sigla en inglés es D & C) - operación menor que consiste en dilatar (agrandar) el cuello uterino de modo que sea posible raspar el canal cervical y el revestimiento uterino con una cureta (instrumento con forma de cuchara). El patólogo examina el tejido en busca de células cancerosas.
  • Ecografía transvaginal (también llamada ultrasonografía) - prueba ecográfica que se realiza con un instrumento pequeño, llamado transductor, que se coloca en la vagina. Es posible que el médico realice una biopsia si el endrometrio se ve demasiado grueso.

Tratamiento para el cáncer endometrial:

El tratamiento específico para el cáncer endometrial será determinado por su médico, o médicos basándose en:

  • Su estado general de salud y su historia médica
  • Que tan avanzada está la condición
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento elegido depende en la etapa del cáncer - si está solamente en el endometrio, o si se ha propagado a otras partes del útero, o a otras partes del cuerpo. Generalmente, el tratamiento para los pacientes con cáncer del endometrio incluye uno o más de los siguientes:

  • La cirugía, incluyendo:
    • La histerectomía - la extirpación quirúrgica del útero.
    • La salpingo-ooforectomía - cirugía para extirpar las trompas de Falopio y los ovarios.
    • La disección de los nódulos linfáticos pélvicos - la extirpación de algunos de los nódulos linfáticos de la pelvis.
    • El muestreo laparoscópico de los nódulos linfáticos - los nódulos linfáticos se extirpan a través de un tubo llamado laparoscopio, el cual se inserta a través de una pequeña incisión en el abdomen.
  • La terapia de radiación.
  • La quimioterapia.
  • La terapia hormonal.

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