Cáncer Cervical

Dibujo sobre la anatomía del área pélvica femenina
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¿Qué es el cuello uterino o cerviz?

El cuello uterino es la parte inferior y estrecha del útero (matriz) ubicada entre la vejiga y el recto. Forma un canal que desemboca en la vagina, la que a su vez conduce al exterior del cuerpo.

¿Cuáles son los trastornos precancerosos del cuello uterino?

Los trastornos precancerosos del cuello uterino se identifican como células que parecen anormales pero que en ese momento no son cancerosas. Sin embargo, el aspecto de estas células anormales podría ser la primera evidencia del cáncer que se desarrolla años más tarde.

Los cambios precancerosos del cuello uterino generalmente no causan dolor y, en general do provocan síntomas. Se detectan al realizar un examen pélvico o una prueba de Papanicolau.

Las lesiones escamosas intraepiteliales (SIL) es un término que se refiere a los cambios anormales en las células de la superficie del cuello uterino.

  • Las células escamosas son células planas que se encuentran en la superficie (del cerviz).
  • Intraepitelial significa que las células anormales sólo están presentes en la capa superficial de células.
  • Lesión se refiere a un área de tejido anormal.

Según el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI), los cambios en estas células pueden dividirse en dos categorías:

  • SIL de grado bajo - se refiere a los cambios tempranos en el tamaño, la forma, y el número de células que forman la superficie del cuello uterino o cerviz. Se pueden quitar por si solas, o al correr del tiempo pueden crecer o volverse anormales, formando una lesión de grado alto.

    Estos cambios también se conoce como displasia leve o neoplasia intraepitelial cervical 1 (CIN 1).
  • SIL de alto grado - significa que hay un gran número de células precancerosas, y, como SIL de grado bajo, estos cambios implican sólo las células en la superficie del cuello uterino. Las células con frecuencia no se vuelven cancerosas por muchos meses, quizás años, pero sin tratamiento, se convertirán en cáncer. 

    Las lesiones de alto grado también se conoce como displasia moderada o severa, CIN 2 ó 3, o carcinoma in situ.
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¿Qué es el cáncer cervical?

Si las células anormales en la superficie del cuello uterino diseminado más profundamente en el cuello del útero, o de otros tejidos u órganos, la enfermedad se llama entonces cáncer cervical o cáncer cervical invasivo. El cáncer cervical se presenta con mayor frecuencia en mujeres más jóvenes que la edad de 55 años. Es diferente de cáncer que empieza en otras partes del útero y requiere un tratamiento diferente. La mayoría de los cánceres cervicales son carcinomas de células escamosas y adenocarcinomas.

Las tasas de mortalidad por cáncer de cuello uterino ha disminuido drásticamente en las pruebas de Papanicolau se han vuelto más frecuentes. Según la Sociedad Americana del Cáncer (ACS), cerca de 12.000 casos de cáncer cervical invasor serán diagnosticados en los EE.UU. durante 2010. Algunos investigadores estiman que el cáncer no invasivo del cuello uterino (también conocido como "carcinoma in situ") es casi cuatro veces más común que el cáncer invasor del cuello uterino.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer cervical?

A continuación, los factores de riesgo que se han considerado para el cáncer cervical:

  •  La infección con el virus del papiloma humano (VPH) 
    El VPH es la causa de casi todos los cánceres de cuello uterino. La infección por VPH es más a menudo el resultado de relaciones sexuales sin protección.
  • No hacer pruebas regulares de Papanicolaou 
    El cáncer cervical es más común en mujeres que no tienen pruebas regulares de Papanicolaou. pruebas de Papanicolaou ayudar a los médicos detectar células anormales. Estas células se pueden quitar, que normalmente previene el cáncer de cuello uterino.
  • La infección con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) u otras condiciones que debilitan el sistema inmunológico 
    El VIH es el causante del sida. Tomar medicamentos que suprimen el sistema inmune también aumenta el riesgo de cáncer de cuello uterino.
  • Fumar 
    Las mujeres que fuman tienen casi el doble de probabilidades que los no fumadores de sufrir cáncer de cuello uterino.
  • Dieta 
    Las mujeres con dietas bajas en frutas y hortalizas y el sobrepeso están en mayor riesgo de cáncer de cuello uterino.
  • Infección por Chlamydia 
    Algunos estudios han observado un mayor riesgo de cáncer de cuello uterino en las mujeres cuya sangre resultados de las pruebas muestran evidencia de infección por clamidia pasado o actual en comparación con las mujeres que tienen resultados normales de la prueba. La clamidia se transmite por contacto sexual.
  • Usando el control de las píldoras anticonceptivas durante mucho tiempo 
    Uso de píldoras anticonceptivas durante 5 años o más puede aumentar ligeramente el riesgo de cáncer de cuello uterino, pero el riesgo disminuye cuando las mujeres dejan de usar las píldoras anticonceptivas.
  • Tener muchos hijos
    Estudios sugieren que dar a luz a niños de 3 o más puede aumentar ligeramente el riesgo de cáncer de cuello uterino en mujeres con infecciones por el VPH.
  • Tener muchas parejas sexuales y tener parejas que han tenido muchas parejas 
  • En primer lugar a término el embarazo a una edad temprana 
    Las mujeres que eran menores de 17 años, cuando tuvieron su primer embarazo a término, son casi dos veces más probabilidades de contraer cáncer de cuello uterino más adelante en la vida de las mujeres que esperaron hasta que tenían 25 años o más para quedar embarazadas.
  • La pobreza 
    Muchas mujeres de bajos ingresos no tienen acceso a servicios adecuados de atención de la salud, incluyendo pruebas de Papanicolaou. Así que no son examinados o tratados para cervicales precancerosas.
  • Antecedentes familiares de cáncer de cuello uterino 
    Este cáncer puede presentarse en algunas familias. probabilidad de una mujer de su desarrollo son de 2 a 3 veces mayor si su madre o hermana tuvo cáncer de cuello uterino que si nadie en su familia que había.
  • Dietilestilbestrol (DES) 
    DES es un medicamento que se usa para prevenir aborto involuntario entre 1940 y 1971. Las mujeres cuyas madres tomaron DES durante el embarazo con ellos desarrollar este tipo de cáncer más de lo que normalmente se esperaría. El riesgo parece ser mayor en las mujeres cuyas madres tomaron el medicamento durante las primeras 16 semanas de embarazo. (La FDA detuvo el uso de DES durante el embarazo en 1971.)

¿Se puede prevenir el cáncer de cerviz?

La detección temprana de los problemas cervicales es la mejor forma de prevenir el cáncer cervical. Los exámenes de rutina, los exámenes pélvicos anuales y los Papanicolaus pueden detectar condiciones precancerosas que frecuentemente pueden ser tratadas antes de que el cáncer se desarrolle. Así, será más probable encontrar el cáncer invasor si este ocurre, en un estado más incipiente. Los exámenes pélvicos y los Papanicolau son los métodos usados para determinar si hay problemas de cáncer cervical. Las mujeres que son o han sido activas sexualmente, o que tienen 18 años de edad o mayores, deberían tener exámenes físicos completos regularmente, incluyendo un examen pélvico y una Papanicolau.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de la Salud (NIH):

Un examen pélvico y un Papanicolau permiten que el médico detecte cambios anormales en el cerviz. Si una infección está presente, es tratada y el Papanicolau se repite en el futuro. Si el examen o el Papanicolau sugieren algo diferente a una infección, el Papanicolau se repite y se realizan otros exámenes para determinar cual es el problema.

Las mujeres que han tenido una histerectomía (la cirugía para extirpar el útero, incluyendo el cerviz) deberían consultar con su médico acerca de los exámenes pélvicos y las pruebas de Papanicolau.

Debido a que se ha descubierto que ciertas cepas de VPH son la causa del cáncer de cuello de útero en la mayoría de los casos, los esfuerzos de la investigación se centraron en desarrollar una vacuna contra el VPH. Dos vacunas contra el VPH se han aprobado:

  • Gardasil ®, fue aprobado por los EE.UU. Food and Drug Administration en 2006. Protege contra cuatro tipos del virus VPH, incluyendo los dos virus que causan el 90 por ciento de las verrugas genitales. Protege contra el cáncer de cuello uterino y otros cánceres causados por el VPH, también, como los cánceres y lesiones precancerosas de la vagina, la vulva y el ano.
  • Cervarix

Gardasil se puede usar únicamente para prevenir la infección por VPH antes de una prueba de Pap anormal.

Gardasil se administra en una serie de tres inyecciones durante un período de seis meses. Aún se discuten las recomendaciones para dar esta vacuna, pero muchos profesionales consideran que la vacuna debe aplicarse a las niñas antes de que sean sexualmente activas.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer cervical?

Los síntomas del cáncer cervical usualmente no aparecen hasta que las células cervicales anormales se vuelven cancerosas e invaden los tejidos vecinos.

  • El síntoma más común es el sangrado anormal, el cual puede:
    • Comenzar y parar entre los periodos menstruales regulares.
    • Ocurrir después de las relaciones sexuales, los lavados vaginales o un examen pélvico.
  • Otros síntomas pueden incluir:
    • Sangrado menstrual más pesado, el cual puede durar más de lo usual.
    • Sangrar después de la menopausia.
    • Aumento de la secreción vaginal
    • Dolor durante el coito

Los síntomas del cáncer cervical pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte con su médico para su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer cervical?

Cuando se encuentran problemas cervicales durante un examen pélvico, o cuando se encuentran células anormales a través de un Papanicolau, se podría realizar una biopsia cervical..

Hay varios tipos de biopsias cervicales que pueden usarse para diagnosticar el cáncer cervical y algunos de estos procedimientos, que pueden extirpar completamente las áreas de tejido anormal, pueden usarse para el tratamiento de las lesiones precancerosas. Algunos de los procedimientos para obtener las biopsias únicamente requieren anestesia local, mientras otros requieren anestesia general. Hay varios tipos de biopsias cervicales, los cuales incluyen:

  • Procedimiento de excisión electroquirúrgica (LEEP) - es un procedimiento en el cual se usa un aro de alambre eléctrico delgado para obtener un pedazo de tejido.
  • Colposcopía - es un procedimiento el cual utiliza un instrumento con lentes de aumento, llamado colposcopio, para examinar si el cuello uterino tiene anormalidades. Si se encuentra tejido anormal, usualmente se realiza una biopsia (biopsia colposcópica).
  • Curetaje endocervical (ECC) - procedimiento que consiste en raspar el revestimiento del canal endocervical con un instrumento estrecho llamado cureta. Este tipo de biopsia suele completarse con la biopsia colposcópica.
  • Biopsia en cono (También llamada conización.) - biopsia que consiste en extraer una porción de tejido en forma de cono del cerviz usando el procedimiento de excisión electroquirúrgica o el procedimiento de biopsia en cono con bisturí frío. El procedimiento de conización puede utilizarse como tratamiento de las lesiones precancerosas y del cáncer en etapas tempranas.
  • Prueba del VPH en el ADN - prueba que examina el ADN de las células del cuello del útero.     Se toman muestras de células igual que para una prueba de Papanicolaou normal, pero no es una sustitución de esa prueba.  La prueba de VPH en el ADN puede usarse como una prueba de detección para mujeres mayores de 30 años o para mujeres con resultados del examen de Papanicolaou ligeramente anormales para determinar si se requieren nuevas pruebas o exámenes.
  • Biopsia en cono con cuchillo frío - un procedimiento en el cual un bisturí quirúrgico o de láser se usa para extirpar un pedazo de tejido. Este procedimiento requiere el uso de anestesia general.

El tratamiento para el cáncer cervical:

El tratamiento específico del cáncer será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Las expectativas para la evolución de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía, incluyendo:
    • Criocirugía - es el uso de nitrógeno líquido, o de una sonda que está muy fría, para congelar y matar las células del cáncer.
    • Cirugía con rayo láser - es el uso de una emisión poderosa de luz, la cual puede dirigirse a partes específicas del cuerpo sin hacer una incisión grande, para destruir células anormales.
    • Histerectomía - es la cirugía para extirpar el útero, incluyendo el cuello uterino. En algunos casos, la histerectomía puede ser necesaria, particularmente si las células anormales se encuentran dentro de la abertura del cuello uterino.
  • Radioterapia
  • Quimioterapia

El LEEP o la conización pueden usarse también para extirpar tejido anormal.

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